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「究竟,為什麼想要去印度呢?」
「因為想要去看泰姬瑪哈陵。」
「泰姬瑪哈陵?」
「對啊,你不覺得泰姬瑪哈陵很美嗎?」

 

 

 

 

  這次對話,讓人想到「為什麼要去爬喜馬拉雅山?」的問答。那時候,不覺得逸勳有很認真要回答問題,直到旅行時,親眼看見泰姬瑪哈陵,才明白對方要說的話裡,完全切中核心回答到前往印度的決心。
  那次的漫談,說到前往印度的事情,已經引起自身興趣,預計旅行的時間點將會落在農曆新年──那個期間逸勳的工作較為鬆散、自己則有農曆年假,比較不會有請假上的問題。
  「而且,那時的印度比較不會太過酷熱。」那次的對談,就這樣落幕。

 

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  時隔不太密集聯絡的多日,偶然想起有印度之行,還誤以為逸勳僅僅是閒話家常提到的非計畫性旅行。於是,自己就轉身投入到九月的鎌倉之旅裡,直到逸勳打電話來,告訴自己決定好機票日期的事情。從東京回來後,聯繫上開始變得頻繁,如同普通旅行般,規劃時會遇到很多意外的突發狀況,從機票的價格、日期,到如何預定印度國鐵的車票等。後來,年底更小的堂弟怡銘退伍,這趟旅程加入驚喜的新旅伴,計畫總是追著變化走。
  另外一個現實的考量,就是成本方面。從開始就決定,要搭乘中國東方航空的班機,前往印度。雖然要在上海轉機,可是一萬元出頭的票價最為實惠,對新年有沖繩之旅、四月有長途旅行的自己來看,還有剛退伍的怡銘來講,控制預算是最重要的命題。幸好,在交涉之下,東方航空的票價拿到最低,旅行的日期也從原本的兩個星期控制在一週內。對於前往印度旅行這點來說,控制住機票的價格,等於就是控制住成本。以住宿來說,除非是住在高級到不行的五星級飯店,否則以一般的價格,就可以在印度待上兩、三晚了。
  較為令人失望及擔心的一點,就是自己負責的印度鐵路訂票。

 

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  因為印度的國鐵網站,登入不僅要輸入相當繁複的資料,而且本人還要有當地的電話號碼,如果是外國人的話,就要傳真護照影本過去,才能夠拿到認證碼繼續下一步,非常麻煩。弄到後來,好不容易可以選擇日期訂票,沒想到又出現信用卡刷卡認證問題,又要重複上述的步驟(傳真影本)拿到授權碼,才可以進行有效購票,中間又不能間隔太久,最後乾脆全部放棄,決定到印度新德里當地再想辦法解決。
  除此之外,印度之旅的行程是逸勳先設計好,然後見面討論兩次以後拍板定案。最大的差異在於,本來有計畫要去沙漠過夜,但是沒有訂到車票的情況下,保守起見就砍掉這個行程。
  就這樣,三人最後一次見面是在除夕夜,手上拿到逸勳換來的美金時,總算有要前往印度的實感。對當時的自己或三人來說,對於印度的一切認知,可以說是「零」,而這個「零」,給了我們彷彿即將展開冒險的原始感受。
  這次,尚未出發前就決定,要記錄旅程當下的見聞與感受,然後以小說的形式寫成文章,以日期來分篇。多虧有這本筆記的緣故,旅行小說完成速度超出預期。當然,形式上會有很大的變化,相信字數也會超過相片的篇幅,不過能夠呈現當下的心情,對自己來說是非常滿足。
  那麼,準備好了嗎?旅行又要再度開始。

 

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